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Falklands, South Georgia, and Antarctica Explorers and Kings

1er jour — Ushuaïa, Argentine

La porte ouverte sur cette expédition est Ushuaïa, en Argentine. Nichée dans l’archipel de la Terre de Feu, Ushuaïa vous offre l’atmosphère d’une petite ville mais dispose de nombreux magasins, musées, cafés et restaurants dont vous pourrez profiter avant votre traversée. Si un sentiment d’aventure vous envahit, le parc national voisin et le Glacier Martial comportent de nombreuses randonnées et activités de plein air.

2ème jour — Embarquement

En embarquant, c’est un sentiment d’anticipation et d’enthousiasme qui émerge. Oubliez la terre, prenez le pied marin, faites connaissance avec vos compagnons de voyage et familiarisez-vous avec le navire. Chaque aventure en Antarctique présentant de nouvelles occasions et découvertes, le jour de l’embarquement est aussi excitant pour l’équipe de l’expédition qu’il l’est pour vous. Le rôle de cette équipe est de vous assurer confort, sécurité et de faire en sorte que votre rêve de territoire et de faune devienne réalité.

3ème jour — En mer

Il y a de nombreuses activités à bord pour vous tenir occupé pendant que vous êtes en mer. Apprenez à identifier les oiseaux marins qui planent le long du navire ou assistez à des présentations illustrées, animées par l’équipe de l’expédition, experte dans ce domaine. Vous serez informé des procédures concernant les croisières en zodiac et l’accostage. Des instructions vous seront également fournies afin que vous puissiez tirer le meilleur parti de votre aventure optionnelle en canoë kayak, un moyen vraiment unique de découvrir l’Antarctique.

4ème et 5ème jours — Les Îles Malouines (Islas Malvinas en espagnol)

Dès votre arrivée sur cet archipel, vos appareils photo pourront être mis à contribution pour capturer visuellement l’abondante faune et l’impression de rudesse des Malouines. L’archipel est formé de deux îles – l’île est et l’île ouest, que nous explorerons au moyen d’excursions en zodiac et d’accostages quotidiens.

Port Stanley est un site d’accostage souvent prisé, car la ville offre une atmosphère unique, semblable à celle d’un avant-poste britannique, avec en plus un charme délabré. Vous pourrez librement visiter la ville, boire un demi au pub local ou visiter les nombreux églises et musées.

En ce qui concerne la faune, l’archipel est la patrie des manchots de Magellan, des pingouinsmanchots Gentoo et des gorfous sauteurs. Avec un peu de chance, vous pourriez même repérer des manchots royaux à cet endroit ! Nous pouvons nous attendre à voir des albatros à sourcil noir ainsi que deux espèces endémiques ; le troglodyte de Cobb et le brassemer des Malouines.

Votre équipe de conférenciers et spécialistes auront à cœur de vous fournir des renseignements sur la flore et la faune locales afin que vous puissiez tirer le meilleur parti du temps que vous passerez aux Malouines.

6ème et 7ème jours — En mer

En navigant vers le sud, vous croiserez officiellement dans les eaux de l’Antarctique en traversant la frontière biologique invisible appelée convergence antarctique. Encerclant le continent, les eaux froides de l’Antarctique se mélangent aux eaux plus chaudes des océans Indien, Pacifique et Atlantique, générant une abondance de krill et de ressources marines qui drainent les baleines et les phoques vers cette partie du monde. Le personnel de l’expédition ne manquera pas de vous prévenir lorsque nous traverserons cette ligne certes invisible mais néanmoins importante.

Du 8ème au 11ème jour — La Géorgie du Sud

Cet avant-poste isolé fut une étape très fréquentée par de nombreuses expéditions en Antarctique et fut autrefois le lieu de prédilection de la chasse à la baleine, de l’éléphant de mer et des lions de mer. De nos jours, la faune de l’Île de la Géorgie du Sud a été repeuplée mais vous pourrez voir des vestiges de ces anciennes stations baleinières ainsi que d’autres avant-postes laissés à l’abandon.

Un site historique, important et digne d’intérêt est la sépulture du grand explorateur Sir Ernest Shackleton. Vous pouvez visiter son tombeau dans la ville coloniale de Grytviken, qui abrite également une ancienne station baleinière, un musée, une boutique de souvenirs, une église et une station de recherche comptant environ 20 scientifiques et du personnel de soutien.

Bien que le côté historique de la Géorgie du Sud soit une attraction importante de ces îles, c’est la faune de la Géorgie du Sud qui captivera le plus votre attention et celle de vos compagnons de voyage. Souvent cité comme étant la Galapagos des Pôles, chaque accostage en Géorgie du Sud sera pour vous synonyme d’une découverte de nouvelles merveilles de la nature.

Il se pourrait que vous voyiez un jour des colonies comptant des centaines de couples de pingouinsmanchots se dandinant sur une plage. Le jour suivant, une autre plage que vous visiterez comptera elle des centaines de lions de mer ou d’éléphants de mer. L’herbe, les montagnes et les plages de la Géorgie du Sud jouent toutes un rôle important dans la reproduction et la survie des différentes espèces présentes sur l’île. Cette relation fragile et fusionnelle est quelque chose que l’équipe d’expédition partagera avec vous pendant votre séjour ici.

12ème et 13ème jours — En mer

Dites au revoir aux manchots royaux, car votre destination suivante, c’est l’Antarctique ! Les jours que vous passez en mer comportent de petits séminaires organisés par l’équipe d’expédition dans le but de vous préparer à la rencontre avec la faune qui vous accueillera dès votre arrivée en Antarctique. Entre les présentations, vous aurez la possibilité de discuter avec vos compagnons de voyage en prenant un verre au bar. Si les conditions le permettent, nous pourrons tenter une approche vers les Orcades, îles qui font officiellement partie de l’Antarctique.

14ème au 17ème jour — Les Îles Shetland du Sud et la péninsule antarctique

La réaction la plus commune en arrivant devant le continent blanc est un mélange de respect et d’admiration. Il est difficile de mettre des mots sur une telle expérience. Peu d’endroits sont aussi préservés, uniques et durables que l’Antarctique. Vous découvrirez que l’Antarctique est un territoire fait d’extrêmes. A un moment, vous vous sentirez envahi par un sentiment de totale désolation et de silence, et quelques instants après l’inspiration renaîtra lorsqu’un glacier s’effondrera dans l’eau bleue et brillante ou qu’un pingouin s’approchera de vous en se dandinant pour procéder à une inspection en règle de vos chaussures !

L’équipe de l’expédition prendra soin de vous lors de chaque accostage, qu’il s’agisse de vous accompagner pour un trekking sur un glacier, de visiter une station de recherche scientifique ou d’approcher de près les colonies de pingouinsmanchots. Ce territoire est la patrie des manchots à jugulaire, des manchots Adélie ou des pingouinsmanchots Gentoo, ainsi que du phoque Weddell, du lion de mer, du phoque crabier et des phoques léopards. Des baleines au tempérament curieux, comme le petit rorqual, sont souvent attirées par les zodiacs, ce qui vous donne une chance d’approcher de près ces animaux majestueux. Chaque jour et chaque accostage vous fera découvrir tout un ensemble de nouvelles créatures qui vous divertira et fera le bonheur de votre appareil photo.

Aussi enthousiasmants que puissent être les excursions et accostages, vous souhaiterez peut-être aussi vous faire plaisir en participant à une excursion optionnelle en canoë kayak (moyennant un coût supplémentaire) ou en allant faire quelques brasses dans les eaux de l’Antarctique !

18ème et 19ème jours — Traversée du Passage de Drake

Après plus de deux semaines d’interaction permanente avec la faune, il sera temps de penser au retour. La traversée du Passage de Drake est un rite non officiel qui marque la fin de votre aventure en Antarctique.

Profitez des derniers instants de partage avec vos compagnons de voyage. C’est un monde bruyant, affairé, peuplé qui vous attend au retour, alors savourez le silence de la mer aussi longtemps que possible.

20ème jour — Débarquement à Ushuaïa, Argentine

Après avoir pris votre petit déjeunerpetit-déjeuner à bord, le temps sera venu de se quitter et vous direz au revoir à l’équipe de l’expédition. Nous vous transfèrerons à l’aéroport pour votre vol de retour.

Rappel important :traverser des contrées inattendues fait partie intégrante de l’héritage –et de l’enthousiasme- des expéditions. Nous ne pouvons vous garantir que nous accomplirons toutto ce que nous avons prévu. La notion de flexibilité est applicable à toute personne s’embarquant pour une expédition. Il y a environ 200 sites reconnus dans la péninsule Antarctique et les Shetlands du Sud de même que les lieux mentionnés ci-dessus peuvent être sujets à changement pour des destinations tout aussi intéressantes.