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Arctic Watch Wilderness Lodge Adventure and Wildlife at 74°N

1ème jour — Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest, Canada

Profitez d'une nuit incluse à Yellowknife et rencontrez vos compagnons de voyage.

2ème jour — Territoires du Nord-Ouest, Canada

Votre aventure en Arctique débute à Yellowknife, capitale des Territoires du Nord-Ouest canadien. Nous nous réunirons tôt le matin pour embarquer à bord de notre vol charter privé qui nous conduira sur 1000 miles (1 500 km) au gîte Arctic Watch. Pendant les quatre heures et demie que durera le vol, nous survolerons la limite forestière jusque dans le Grand Nord, nous nous ravitaillerons auprès de la communauté de Cambridge Bay et atterrirons dans l’après-midi sur la piste privée de l’Île Somerset. Une petite marche à travers la toundra et un tout petit passage en rafting sur le fleuve Cunningham nous mèneront jusqu’au gîte. Après avoir fait le tour des installations, vous vous installerez dans vos chalets.

3ème jour — l’'Arctic Watch Lodge, Île Somerset, Nunavut

Une matinée typique au gîte peut signifier recevoir une formation sur la conduite des véhicules tout terrain (ATVs en anglais) ; ils sont faciles et amusants à conduire. Plus tard, nous envisagerons une courte randonnée jusqu’à l’estuaire du fleuve Cunningham et nous observerons les bélougas qui s’amusent dans les eaux peu profondes à seulement quelques mètres de la côte, puis nous nous régalerons d’un fantastique déjeuner-buffet.

Dans l’après-midi, nous pourrions avoir l’occasion de faire une randonnée jusqu’aux Triple Waterfalls, un torrent d’une hauteur de cinq étages, tombant librement. C’est ici que vous pourrez observer les faucons pèlerins dans leurs nids ainsi que d’autres oiseaux tels que les huards, les bruants des neiges, les bécasseaux et les buses pattues. Explorer le canyon est une introduction à la délicate beauté des fleurs sauvages de l’Arctique. Les rencontres avec le bœuf musqué sont fréquentes.

Après un dîner copieux, vous aurez tout le temps de découvrir les intérieurs et les extérieurs du gîte. La bibliothèque dispose d’un vaste choix d’ouvrages consacrés à l’Arctique et au monde polaire. Le centre de découvertes contient huit collections de fossiles locaux, des restes osseux d’animaux de l’Arctique ainsi qu’une collection de vêtements Inuits traditionnels du Canada, du Groenland et de Sibérie.

4ème jour — l’'Arctic Watch Lodge

Après un petit-déjeuner complet, vous partirez à l’aventure en véhicule tout terrain, traverserez le delta du fleuve Cunningham et roulerez le long de Musk Ox Ridge Rail, d’où vous jouirez d’un panorama sur toute la région. Nous rencontrerons très probablement des bœufs musqués et passerons près de l’impressionnante tanière d’un renard de l’Arctique où vous pourrez observer des renardeaux en train de s’amuser.

Après un pique-nique dégusté à notre refuge d’Inukshuk Lake, nous fournirons à ceux qui le désirent le matériel nécessaire à la pêche avec remise à l’eau de l’omble chevalier. Nous repartirons en véhicules tout terrain pour une visite qui emprunte une route secondaire passant par le River Trail et nous permettant de voir des hoodoos (ce sont des piliers de sable ayant été sculptés) et les gisements locaux de charbon.

Le soir, après le dîner, nous nous réunirons pour un séminaire informel.

5ème jour — l’Arctic Watch Lodge

Nous essaierons peut-être aujourd’hui de nous aventurer en kayak sur Cunningham Inlet. Tous les équipements et instructions de base vous sont fournis. Nous pagaierons parmi les icebergs, à la recherche de phoques annelés et barbus ainsi que de bélougas. Il sera peut-être possible d’observer les oiseaux marins tels que les sternes arctiques et les eiders. Après un déjeuner servi au bord du littoral, nous partirons pour une petite randonnée afin d’explorer un canyon local portant le nom de « Kayak Falls. » Depuis cet endroit, nous profiterons d’une vue époustouflante sur le Passage du Nord-Ouest et nous aurons l’occasion de voir des ours polaires.

L’après-midi, nous retournerons près de l’estuaire du fleuve Cunningham pour observer les bélougas. Ce site est unique au monde en raison de la densité de baleines qui y vit et de la proximité de ces animaux avec notre gîte. Sur les rives du fleuve, vous pourrez voir les bélougas s’amuser dans les eaux peu profondes et vous serez assez proches d’eux pour entendre leurs chants. Les guides utiliseront nos hydrophones pour vous faire entendre les chants sous-marins.

Le soir, après un délicieux dîner, nous nous réunirons pour un séminaire dont le thème sera la recherche sur les bélougas effectuée sur Cunningham Inlet.

6ème jour — l’ Arctic Watch Lodge

Après le petit-déjeuner, nous partirons pour une excursion à Flatrock Falls, et traverserons le delta du fleuve Cunningham. A cet endroit, vous pourrez soit choisir de faire une randonnée, soit voyager à bord d’un véhicule Mercedes Unimog (petit camion utilitaire multifonction et tout terrain). Nous visiterons les canyons de l’île Somerset, dont la formation est la conséquence de déplacements de la ligne de faille. Les parois de ces canyons, en majorité verticales, varient entre 200 et 1 000 pieds (jusqu’à 305 mètres). Des millions de fossiles de plantes et d’animaux préhistoriques salissent le sol. Vous pourrez avoir l’occasion d’observer les sites de nidifications des oiseaux locaux, y compris les sternes, les pluviers et les oies des neiges.

Un pique-nique sera servi directement sur les rochers plats qui entourent ce canyon.

Après le déjeuner, nous cheminerons jusqu’à Gull Canyon où vous serez les témoins d’un contraste biologique saisissant entre le ravin et une colonie de mouettes. Le Service canadien de la faune a récemment visité ce lieu et a reconnu son caractère unique et son écosystème spécifique propice à la colonie de mouettes et à la présence de faucons pèlerins.

Le soir, un scientifique en résidence travaillant pour Arctic Watch organisera un séminaire informel.

7ème jour — l’ Arctic Watch Lodge

Nous embarquerons aujourd’hui à bord des véhicules tout terrain jusqu’à Cape Anne où nous visiterons cinq sites Thulé, tous disséminés le long de la côte, et nous partirons à la recherche des ours polaires. La culture Thulé était composée de chasseurs de baleines boréales ; ils étaient les ancêtres des Inuits d’aujourd’hui. La promenade comporte de pittoresques panoramas, des icebergs, des camps Inuits anciens et des ossements de baleines préhistoriques géantes. Le site Thulé Cape Anne est le plus vaste de la région et comprend les vestiges de 15 maisons bâties en pierre et en os. Les ours polaires sont fréquents sur la côte, ils s’y promènent, attendant la reformation de la glace. Le voyage de retour par la Red Valley nous offrira des vues incroyables de cet endroit qui fut notre maison pendant toute cette semaine.

8ème jour — l’Arctic Watch Lodge

La première partie de notre voyage s’effectuera en camion Mercedes Unimog. Nous nous dirigerons vers le site de rafting et de kayak d’Arctic Watch, près du fleuve Cunningham, à 20 km du gîte. Habituellement, les six derniers kilomètres sont composés d’une randonnée à travers les Badlands, et nous passerons devant les ossements de deux baleines boréales âgées de huit mille ans. Cette expédition permet également la rencontre avec des bœufs musqués, des oies des neiges, des labbes, des renards de l’Arctique, des bécasseaux et des buses pattues.

Nous savourerons un pique-nique sur la plage près du fleuve, pendant que le personnel et les guides prépareront les rafts et les kayaks.

En retournant au gîte, vous aurez le choix entre faire du kayak ou du rafting. Les eaux du fleuve sont rapides, claires comme du cristal. Les tronçons ou les rapides ne comportent aucune difficulté majeure. Parmi les splendides vues qui s’offriront à vous, on peut citer des gorges profondes et, à un moment, un virage à 180 degrés.

Ce soir-là, vous apprécierez notre dernier dîner et notre dernière soirée au gîte Arctic Watch.

9ème jour — Retour à Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest, Canada

Vous direz aujourd’hui adieu à l’équipe du gîte et à l’Extrême-Arctique. Il se peut que vous ayez suffisamment de temps pour une dernière activité avant de partir.

En fin d’après-midi, l’avion arrivera pour le vol de retour à Yellowknife. Vous pourrez ensuite soit visiter Yellowknife, soit continuer vers le sud pour prendre votre vol de retour.

10 ème jour — Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest, Canada

Aujourd'hui, vous pouvez prendre le chemin de la maison à votre guise ou passer plus de temps à Yellowknife .

Forfait de transfert obligatoire comprend:
• Nuité Pré- expédition à Yellowknife et petit-déjeuner
• Transfert de Groupe et de vol nolisé à Arctic Watch Lodge
• Le vol nolisé de Yellowknife à Arctic Watch Lodge (retour)
• Nuité Post- expédition à Yellowknife et petit-déjeuner
• Les transferts de groupe à partir de votre hôtel juqu’à l'aéroport pour votre vol nolisé (retour )
• Note: Le poids des bagages sur un vol nolisé est 40lbs/18 kilos par passager , y compris les bagages à main

Coût: $ 1,690 Ce prix est garanti contre la hausse des prix de carburant . Pas de supplément de carburant sera appliquée .

IMPORTANT : L'itinéraire décrit est seulement un échantillon d'une semaine typique à Arctic Watch Lodge . Les activités peuvent varier et sont également dépendants des conditions météorologiques . S'il vous plaît noter que lors de " Semaine d'aventures » , soit la première semaine de la saison , il est moins probable de voir les bélugas